Google 放棄智慧隱形眼鏡項目,用眼淚檢測血糖並不可靠

他們發現通過檢測眼淚來確定血糖情況的技術方向,存在難以逾越的技術鴻溝,只好擱置計畫。
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Photo Credit:Reuters
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很遺憾,一個曾被看做有望替代入侵式血糖檢測的方案破滅了。

據 CNBC 報導 ,隸屬於 Alphabet 的生命科學部門 Verily ,近期對外宣布他們已經暫停了「智慧隱形眼鏡」計畫。這個計畫旨在把微型感應器放置在隱形眼鏡上,透過檢測眼淚,即時監控糖尿病患者的血糖變化情況。

至於暫停該計畫的理由, Verily 在 部落格 中表示,他們發現通過檢測眼淚來確定血糖情況的技術方向,存在難以逾越的技術鴻溝。換句話說,像唾液一樣,眼淚也並未被證明是一種可靠的檢測血糖方法。

 「我們對葡萄糖感應鏡片的臨床研究顯示,我們測量淚液葡萄糖和血糖濃度之間的相關性,並不足以達到醫療器具的要求。」

2014 年, Google 剛推出「智慧隱形眼鏡」計畫時引起了廣泛的關注。在之後四年間, Google 與諾華公司的眼睛保健部門愛爾康公司合作研發,並累計投入了數十億美元的研發費用。

如今計畫踩煞車的結果令人遺憾,因為如果 Verily 的假設成立,將為糖尿病患者減少很多日常檢測的痛苦。傳統的血糖檢測方式需要侵入式的穿刺皮膚,患者需要經常刺破手指取血,比如第一型糖尿病患者每天需要取血 6 次。

科技公司和研究機構一直對非入侵式的無創傷檢測血糖技術以及其中的商機興趣濃厚。早在 1982 年,世界上第一款手腕式無創式血糖儀就問市了。但由於無創檢測血糖的準確性很難保證,至今世界各地的研究者都在不停尋找新的技術方案。譬如英國利茲大學的 GinJose 教授及其團隊,曾研發了小型低能量雷射儀器,通過雷射感應監測血糖;卡迪夫大學工程學院的一個研究團隊,則試圖通過微波來追蹤血糖濃度。

據 gizmodo 報導,一支來自北京清華大學的團隊曾在 Science Advances 發表了一篇名為《用於無創血糖監測的電化學雙通道類皮膚生物傳感系統》的論文,展示透過一款非常輕薄、類似於皮膚貼片的生物感測器,無創傷監測血糖的方式。

為什麼無創傷檢測血糖那麼難?原因是,在實際操作中,人體活動和外部環境中的因素會影響無創血糖設備的準確程度。此外當人們試圖用其他體液替代血液去檢測血糖,證明體液中葡萄糖濃度與血液中葡萄糖濃度的相關性也有一定難度。

不過在智慧隱形眼鏡計畫停止後, Verily 認為這項研究中的一些經驗可以複用到其他領域。譬如他們在部落格中表示,這個計畫證明了智慧鏡片也可以用來傳輸和感應其他數據,譬如解決白內障手術患者的遠視問題和改善視力。

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