太空這顆命名為「台灣」小行星 今晚最接近台灣

1964年被發現,1980年由國際小行星中心(MPC)正式命名為2169號「台灣」小行星,儘管距離遙遠難以觀察,但今天午夜,將是天上的台灣最接近地上台灣的時刻。
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Photo Credit:台北市立天文館
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本篇來自合作媒體聯合新聞網,INSIDE 經授權轉載。

除了地球上有台灣,太空中也有一顆名為「台灣」的小行星。它於 1964 年被發現,1980 年由國際小行星中心(MPC)正式命名為 2169 號「台灣」小行星,儘管距離遙遠難以觀察,但今天午夜,將是天上的台灣最接近地上台灣的時刻。

台灣小行星命名由來,台北市立天文館研究員李瑾說,有很多行星均以觀測地名來命名,有關於台灣的,還有以「台北」、「嘉義」、「玉山」等名稱來命名的小行星。這些命名可能由主要觀測員、研究員發現者提出申請,由負責小行星命名的組織審核通過。

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雖名為「台灣」,但台北市立天文館表示,這小行星因亮度太暗,本地幾乎沒有觀測記錄。天文館於 8 月 23 日晚間首次以位於澳洲的賽丁泉天文台(Siding Spring Observatory)望遠鏡拍攝到它的蹤跡,當時亮度約 16.2等 ,較肉眼所能看見最暗的星還暗約 1 萬 2 千倍。

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天文館之後持續透過位於美國新墨西哥州等地的望遠鏡進行觀測記錄,為天文研究提供寶貴資訊與紀錄。

天文館表示,台灣小行星屬於 C 型含碳小行星,估計直徑約 14 至 19 公里,自轉一周約 7.2 小時,在距離太陽 4 億公里左右的軌道上,以 4.66 年的周期運行。

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這次「台灣」小行星與地球會合的時間在今天 23 時左右,距離國人約 2 億 7 千萬公里,儘管遙遠且難以觀察,卻是和台灣土地最接近的一刻。

責任編輯:Anny
核稿編輯:Mia



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