幫女友排班到百萬下載《班表小幫手》開發者如何打造細水長流型 App

解決生活痛點,是許多開發者打造 App 的起心動念,而這款成為許多工作人必備的《班表小幫手》App 也是這麼開始的!
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《班表小幫手》開發者林致宇在開發實作與資訊教育有豐富經歷 Photo Credit:INSIDE/Anny
《班表小幫手》開發者林致宇在開發實作與資訊教育有豐富經歷 Photo Credit:INSIDE/Anny
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解決生活痛點,是許多開發者打造 App 的起心動念,而這款成為許多工作人必備的《班表小幫手》App 也是這麼開始的,從護理師女友身上找到產品的靈感,開發出造福輪班人員的實用工具。

目前《班表小幫手》在 Google Play Store 上已累積超過 100 萬次的下載數、29k 則評論 、以及 4.6/5 的好評,單純的初衷、簡單的介面設計卻能累積出優秀的成績,這次也有幸與開發者聊聊關於《班表小幫手》背後更多的故事。

《班表小幫手》開發者林致宇,別於之前遇到的年輕開發者,已累積長年的軟體資訊經歷,曾經任職過軟體公司,也在各大學擔任講師亦有推出著作,可說是實作與教學都有豐富經歷,想起自己當年的踏入資訊工程的世界,一切彷彿歷歷在目。

《班表小幫手》帶來的啟發 從實戰經驗春風化雨 

除了對程式有興趣,致宇一直對教學抱有熱情,把別人教會讓他相當有成就感,一路攻讀到博士到了大學教課,回憶 2009 年剛接觸 Android ,覺得相當具有潛力,2010 就在交大開設相關課程,當時 Android 已成為全球第一大智慧型手機作業系統。

在 Android 上嘗試開發各類工具,像是油耗/保養記錄、注音查詢、即時油耗等 App 工具,說到《班表小幫手》的誕生契機,當時女友在醫院擔任加護病房的護理師,不固定的上班時間與作息,還要與家人、朋友溝通上班時間以利行程規劃,進而開發出款幫助輪班人員輕鬆管理班表的實用工具, 在 2013 那年花了兩週時間做出初代產品,在沒有任何行銷的狀況下,每日就有幾百個人下載,致宇開始嗅到《班表小幫手》無窮的潛力,也透過自身的開發經驗,給予學生具體的指導建議。

在課堂中致宇會從自身實戰經驗出發,與同學分享應用程式在市場上的趨勢走向與成功關鍵,其中他不斷強調 App 的「廣度」和「社群力」,像是《班表小幫手》呼朋引伴的效果,員工們為了安排休假時間,互相協調可以幫忙代班的時段,就會邀請一起排班的同事會一起下載,比起遊戲 App 常使用的社群推薦機制,因為功能性讓用戶自主性推薦朋友,不會對方引起排斥感。

觀察學生在期末分組專題,因為成長環境,主題多半是吃喝玩樂,且過於在地化而幾乎無法超過破千的下載數。App 開發要廣度、國際化也是必備的要素,開發初期就要設定為英文,才不會侷限在中文市場。

舉例來說,2013 年上架至今《班表小幫手》目前支援 13 種語言,致宇進一步觀察,因為英國工作習性關係,常有做四天休四天 12 個小時的工時排班需求,2015 年以前海外市場以英國是最多。而在推出俄羅斯語言後,因為在當地的 Android 用戶佔大多數,人口基數多,目前海外下載量由俄羅斯居冠。

當然不只是語言而已,發展海外市場需要考量更多的是文化與宗教信仰,致宇舉例,原先在班表的月曆想在聖誕節當日放上聖誕樹的小圖樣增加趣味性,然而聖誕節是宗教屬性的節日,在部分信仰不同的國家反而不被接受,引起反效果。

上架前有研究過許多排班軟體,也觀察工作場域的排班機制多半會依照生理時鐘,不會亂跳班次,因此在第一代就加入直接滑動鍵入連續多日相同的班次的功能,直覺性的小幅度更新讓工具操作更流暢。致宇定位此為細水長流型的 App,雖然介面設計簡單,但是產品 UX 使用要做好,加入新功能就要讓體驗越簡化 。

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了解排班生態後 簡單的介面設計 加入直覺性滑動輸入班表讓 App 使用更流暢 Photo Credit:Google Play

關注使用者開啟頻率與 App 回訪率,《班表小幫手》不只是下載量高,更是擁有一群忠實鐵粉,雖然本身有其他教學工作,還要開發產品、兼任客服,每天回覆來自用戶的建議相當繁忙,但其中也有不少來自忠實用戶的暖心鼓勵讓他樂在其中。目前沒有全雲端,需要手動備份,未來希望能做到全雲端的服務,讓用戶在轉換設備時可以更方便。

排班雖然不是新穎題材,但是仍有人資系統的公司對這款 App 設計深感興趣找上門來,然而人資公司多半要提供的是公司人資管理,用來計算出缺勤、核算薪資,致宇的最初設計思維卻是希望造福規模小無專門人資部門的團隊,讓員工能在工作以外的場景與家人朋友溝通班表。

透過資訊教育 改變階級複製

致宇回憶,從小家裡沒有電腦,在考上中央大學地球科學系後才擁有人生第一台電腦,這台玩物給了致宇對未來不同的想像,開始買書自學,也引發他轉換跑道,探索資訊世界更多的奧秘。

如今行動網路世代,現在的學生不僅在很小的時候就會接觸到電腦、手機等,更是一個比一個還要精細的視窗、美感的介面設計,第一次執行「Hello, World!」時的驚艷感可能也不如當年了,致宇雖然較晚接觸程式語言,但卻更能體會到其中的趣味。

然而,近幾年重視程式教育,致宇認為在偏鄉地區的學生受限於成長環境,階級複製問題,如今有了開發平台,只要有網路都能夠給予孩子舞台與世界接軌,投身程式與教育領域的他深深有感,不論是更多實用工具還是春風化雨,透過軟實力讓世界變得更美好,是致宇畢生的志願。

核稿編輯:Mia

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