掃到颱風尾?美官員擔憂國安,抖音恐成貿易戰下一波受害企業

抖音(TikTok)在美國青少年族群深受歡迎,但成年人似乎不買單,參議員甚至以「國家安全」為由要求政府「好好管理它」。TikTok 會不會成為中美貿易戰的下一波新受害企業?
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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抖音(TikTok)在美國青少年族群廣受歡迎,光是美國市場下載量就超過 1.1 億;但上週三參議員卻寫信給美國國家安全局長,說 TikTok 是「不容忽視的潛在反情報威脅」(a potential counterintelligence threat we cannot ignore),擔憂其所搜集的使用者數據有隱私風險,恐成為中國對美國進行政治言論審查的後門。

中美貿易開戰,企業掃到颱風尾

根據 Tech in Asia 報導,TikTok 於 2017 年由北京字節跳動科技(Bytedance)推出,近日剛在矽谷新成立辦公室,並大規模挖角 Facebook、亞馬遜、蘋果等美國科技公司員工,而這樣的大規模擴張舉動也引來美國官方關切。

中美貿易戰讓不少中國企業受到戰火波及,從電信巨頭華為到 AI 人工智慧新創企業商湯科技等,都被美國官方以「危及國家安全」為由列入貿易黑名單中。智囊團 New America 中國市場數位經濟研究員 Samm Sacks 指出,從近幾週風向來看,美國官員頻頻暗示 TikTok 可能成為下一個中美貿易戰「開刀」的目標企業。

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以「國安」之名

為何敢如此推斷?因為美國以「國安」為由向社群軟體、平台施壓的情況,早有前例可循。

2018 年初,北京崑崙科技有限公司以 1.52 億美元收購發跡於美國、現躍升為全球最大的同志交友 App「Grindr」;後來 Grindr 爆出將使用者愛滋病毒感染情形的數據資料與第三方軟體、廣告業者共享,美國官方因此以國家安全名義,要求北京崑崙科技與美國海外投資委員會(CFIUS)達成協議,承諾於 2020 年 6 月之前將 Grindr 出售。

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TikTok 是中國本土推出的社群軟體中,第一個在全球市場獲得強大影響力的應用程式,目前全球市場安裝數高達 14.5 億人次,雖然近期使用者人數成長速度趨緩,但 2018 年仍然是美國市場下載量最高的應用程式。

今年 10 月,美國參議員要求政府對 TikTok 進行審查;不只如此,因為北京字節跳動科技在 2017 年底收購短影音 App「Musical.ly」後,將之與 TikTok 合併,參議員也要求同時審查這項收購案。

不過,如果美國官方想要限制 TikTok,可能無法跟處理 Grindr 或 Musical.ly 案件一樣由美國海外投資委員會介入。可行的另一種方法是,藉由頒布行政命令擴大美國商務部的權力,讓他們能以「恐會威脅數位經濟」為由介入商務交易。

打亂 TikTok 美國佈局,但不影響全球佈局

專家認為,如果抖音真的成為中美貿易戰下美國官方的新目標企業,雖然會影響抖音在美國市場的拓展之路,但在美國以外的其他海外市場應該不會有太大影響。

任教於北京大學、同時也是中國數位經濟學者 Jeffrey Towson,則說「國安議題」只是美國本地競爭同業用來打擊 TikTok 的一種手段,目的是透過政治化因素限制 TikTok 崛起。例如:臉書就推出與 TikTok 類似的產品,兩者都在競爭年輕使用者,雖然臉書自己也以「提高內容品質」為由審查內容,但近日馬克‧祖克柏卻攻擊 TikTok 進行言論審查。

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TikTok 在週五時也發布聲明,表示其數據中心並不在中國市場內,不會受到中國法律約束;而美國使用者的數據都儲存在美國內部,數據備份資料則位於新加坡。

至於外傳 TikTok 會進行言論內容自我審查,他們則回應並不會刪除與中國有關的敏感內容,至今中國官方也從未提出這類要求;倘若某天中國官方開始要求審查內容,TikTok 也不會聽命。

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核稿編輯:Mia





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