冬天想讀發人深省的書,請參考比爾‧蓋茲 2019 聖誕推薦書單

他這次為大家選的五本書依然橫跨歷史、科學、教育、政治與社會議題。讓我們來看看有哪些好書吧。
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Photo Credit:Gates Notes LLC
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聖誕佳節將近,每到這個時候,微軟創辦人比爾‧蓋茲都會在個人部落格上分享他的推薦書單,幫助美國人(以及世人)度過漫漫假期。

蓋茲也先自述發現自己今年小說的閱讀量比往年多一些;這雖然不是刻意的,但他也認為這一年來他似乎對能探索另一個世界觀的故事越來越著迷;不過他這次為大家選的五本書依然橫跨歷史、科學、教育、政治與社會議題。讓我們來看看有哪些好書吧:

《These Truths: A History of the United States》by Jill Lepore

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《These Truths》是由哈佛大學美國歷史教授 Jill Lepore 所寫的美國史,蓋茲認為這本書是他有關美國歷史著作中最直白,同時也是最精美的一本書,僅用了 800 頁就把美國所有矛盾、甚至諷刺的一面完整地表達出來;這本書單刀直入認為美國雖號稱自由民主,但它的建國事實上一開始就十分矛盾地建立在非洲奴隸制、征服美洲原住民等血淋淋的過程。蓋茲雖然並非同意這本書的所有部分,但他認為這本書足以提醒人們,美國歷史真相遠超乎在教科書上所學到的東西,並能從這些醜陋、不堪的部分得以反省。

這本書目前沒有繁體中文版,但如果想深入了解的讀者,可以參考許倬雲對這本書簡白的讀後感。

《Growth: From Microorganisms to Megacities》by Vaclav Smil

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地球有多脆弱?人類又該怎麼從經濟成長與環境保護中獲得平衡?這本書用嚴謹卻又宏觀的量化角度,解釋了地球與人類歷史是如何按照一定的成長曲線走到今天。作者 Smil 用數理曲線告訴你,不管是人類本身的大腦容量還是鋼鐵製造成本、發電廠功率甚至到智慧型手機市佔率,這些事情都有其成長極限。所有事情的成長曲線接近其最大值後,都會開始放緩其成長率

不過作者本人也一再提醒、強調:雖然當今人類的社會、經濟發展無法永遠保持成長,但他同時也告誡不要根據過去的數學曲線(包括本書)對未來做出具體預測,而且他本人也從未冒險涉足、提出任何對社會問題的解決方案。Smil 本人也是蓋茲最喜歡的作者之一。

《Prepared: What Kids Need for a Fulfilled Life》by Diane Tavenner

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你想要怎麼樣的教育?如果要你不照傳統的教育模式,你會怎麼從頭開始設計一所新學校?美國最負盛名的個人化學校「Summit Public School」用 15 年時光回答這個問題,而本書就是這所學校創辦人 Diane Tavenner 一路走來的點點滴滴。Diane Tavenner 的教育宗旨簡單卻也遠大:「不僅要讓孩子獲得教育進入大學,還要教他們如何過好生活。」為此她以三個關鍵理念辦學:

自主學習:所有學生都有責任,也必須自己設定自己的學習目標與計畫,當然老師會一旁協助他們制定,也會依照學生們自己定出的計畫測試、評估其表現。進而幫助學生培養出終生受用,真正能為自己負責的「自主權」。

專題式學習:Summit Public School 強調學生應該對自己有興趣的主題深入研究,並從中與其他學生合作,進而建立當今社會中受用的技能。

深入性指導:所有學生都會接受導師深入性的專業指導,藉由與學生定期一對一會面,讓師生建立起比傳統上對下更深厚的互動關係,來幫助學生實現個人生涯和學習目標。

但別誤會了,這不是一本「怎麼辦學」的教條式教學指南,這本書絕大部分內容都是 Diane Tavenner 一路走來的個人故事,包括她怎麼度過充滿困境的童年、如何在理想與現實中拉扯,甚至把在養育自己小孩的點點滴滴也分享出來。但這本書也能用一句話總結:父母該做的是讓孩子獨立成長,而不是耳提面命或把屎把尿。

《Why We Sleep?The New Science of Sleep and Dreams》by Matthew Walker

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本書有由天下文化出版的繁體中文版。你知道睡覺對你有多重要嗎?睡眠不足到底會對你的創造力、記憶力、身體與心理健康產生哪些不良影響?缺乏睡眠成為全球流行病的現在,加州大學柏克萊分校的神經科學家 Matthew Walker 告訴你睡覺到底有多重要。

對此蓋茲有切身之痛,他說「早在微軟公司剛成立之時,常常為了趕件熬夜工作,甚至有過兩夜不眠不休的紀錄;我為此著迷於咖啡因和腎上腺素,但看完這本書我才發現睡眠不足對一個國家影響有多大。」

《An American Marriage》by Tayari Jones

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這本小說也曾被歐普拉讀書俱樂部列為 2018 年度選書,並入圍過美國國家圖書獎;它敘述一對年輕的黑人夫妻正當準備走入穩定的生活時,先生卻被莫須有的強姦罪遭到 12 年冤獄之災。雖說是冤獄,但書中不只敘述監獄系統如何重擊、巨變原本的人際關係,同時也深入探討了美國非裔所面臨種族、社會階層問題。

蓋茲會推薦這本書,是因為他跟伴侶 Melinda 有一次參訪喬治亞州州立監獄,那時跟不少受刑人討論如何重返社會,儘管絕大多數人希望趕快離開,但也有不少人表示被關多年以後,很害怕自己無法重新進入社會。

這讓蓋茲向大家推薦這本小說:縱使這本小說現實、殘酷,對婚姻雙方都是折磨,但另一方面 Tayari Jones 也用充滿同理心的筆調敘說妻子為何離開。如果你正在尋找值得發人深省的英文小說,這本十分適合你。



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