【Arm 專欄】一表了解 SIM、 eSIM 與 iSIM

SIM 卡作為一種通訊識別工具,現在還有 eSIM 和 iSIM ,分別用在不一樣的使用情境⋯⋯
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本文為 Arm 提供,經 INSIDE 編審後刊載。

相信大家都對手機裡的 SIM 卡不陌生,也都曾有過出國前到處找迴紋針打開 SIM 卡插槽,以便換漫遊的 SIM 卡,然後回國卻找不到那張原來手機門號的 SIM 卡遭遇⋯⋯

一圖了解 SIM、eSIM、iSIM

這些年來,SIM 卡已從最初的 1FF(FF 代表型態因素)到 2FF(Mini SIM),3FF(Micro SIM),最後是 4FF(Nano SIM)。 不管是哪種型態因素 (FF),所有 SIM 卡都基於類似通用 IC 卡(UICC)的技術建構。 UICC 是一種安全的運算裝置,其中包含微處理器搭載晶片作業系統 (Chip Operating System ; COS) 執行指令,配合內建可加密主記憶體中儲存行動通訊公司的認證密鑰以提供用戶認證識別服務。

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但在未來的世界,SIM 卡即將消失,會換成 eSIM(嵌入式 SIM)或是 iSIM。而將來的商業運用,物聯網裡的「萬物聯網」時代,eSIM 或是 iSIM 更是物聯網的必備普及元件,其中的改變遠遠不止尺寸縮小那麼簡單。改為遠端配置的 eSIM 後,它將扮演著與行動業者傳輸的重要角色,賦予每個物聯網裝置獨一無二的識別資訊,以便傳輸資料與訊息到系統端,同時也有助於提高物聯網裝置的可擴展性。

eSIM 則是一種符合 GSMA 規範,實現了對任何行動數據連接裝置的遠端 SIM 卡開通(RSP)它可以輕鬆、安全地從行動網路電信公司空中設定 (OTA) 一個或多個設定檔。可以減少傳統 SIM 卡能被隨意取出或者移除,導致失竊或服務中斷的風險增加。

而 iSIM 其實就是是將 SIM 卡從單獨的晶片整合到系統單晶片 SoC(System on Chip)上,這將大大減少了電路板的占用面積,零件採購和物聯網裝置的製造成本。這將大幅縮小物聯網裝置的大小,可以增加更多的物聯網應用與環境。如採用 Arm iSIM 方案,特別設計的 Kigen OS 和安全指定位址空間(security enclave)可確保身份驗證是受保護的。

eSIM 應用場景

有了 eSIM 技術,資產追蹤( asset tracking)可確保資產運往到任何地方都有跡可循,也可以在世界各地的網路上進行配置,不再需要在運輸過程中互換實體 SIM 卡,也不用簽署高價的漫遊合約,可以使用 Arm Pelion Connectivity Management 的全球統一合約與費率。透過使用遠端 RSP,服務提供者可根據需要,從管理主控台上更改網路設定檔。

此外,在跨國或是廣大的工業用廠房或園區,電子追蹤也具有很高的價值。以往即時定位系統(RTLS)主要依靠 RFID 或藍牙技術,但始終有傳輸距離的限制。如今有了 eSIM,就可以通過低功耗廣域網路(LPWA)來實施目標追蹤和場區監測,尤其是經營者有多個廠房且分佈在不同地理區域的情況下,其功能性更佳顯著。

此外,採用 eSIM 代替可插拔 SIM 卡後,有助於設計人員縮小裝置尺寸,或者節省更多空間來嵌入更大容量的電池和更多感測器。例如,LPWA 連接和 eSIM 技術帶來了 mHealth(行動健康)的裝置變革。健康管理服務提供者使用 RSP 即可從一個中心位置來統一配置監測裝置,然後分別對各地患者給出相應醫療建議。無論患者是在醫療保健機構還是在家,裝置管理方式都是一樣的。血糖監測儀、心電圖(EKG)檢測儀、跌倒偵測器、AR 眼鏡等多種裝置都可以變得更安全、功耗更低。

Arm 提供成熟的 Kigen OS 解決方案,符合 GSMA 規範的 eUICC SIM OS在安全的基礎上,不論是在 eSIM 或是 iSIM 上都進行了優化。eSIM 技術可幫助 OEM 從極具成本效益的全球物聯網連接中獲益。更進一步來講,iSIM 還能優化物聯網裝置的成本效益、降低功耗和延長續航時間

在 5G 即將普及的時代,eSIM 和 iSIM 技術的前景一片光明,更是萬物聯網的重要關鍵,我們可以預見將來物聯網裝置會有爆炸式的成長。不論是晶片製造商、裝置製造商、行動網路電信商和應用提供商都將充分運用 eSIM 和 iSIM 展開創新,帶來更安全、互通性更強的物聯網應用。

下列圖表可以充分了解 eSIM/iSIM 的術語解讀:

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責任編輯:Mia
核稿編輯:Chris

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