達人級線上課程新創「MasterClass」E 輪 1 億美元募資成功

MasterClass 拒絕透露最新估值的具體數字,僅表示超過了 8 億美元。
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專門邀請世界級名人錄製線上課程的新創公司 MasterClass ,宣布在 E 輪融資中得到了 1 億美元的投資,本輪由世界第四大的共同基金公司富達投資(Fidelity Investments)領投。

據《彭博社》報導,本月初傳出這家教育新創公司即將進行新的融資回合的消息時,其估值已增至 8 億美元;MasterClass 昨天則拒絕向美國媒體透露最新估值的具體數字,僅表示超過了 8 億美元。

MasterClass 是所謂的 EdTech 公司,但其獨特的賣點卻是標榜著:錄製其線上課程的老師們,都是各領域的世界級名人!例如, MasterClass 前三位授課師資中就有網球天后小威廉絲(Serena Williams)及知名歌手亞瑟小子(Usher),一鳴驚人地徹底敲響名號。

後來更找來現在的 MasterClass 看板人物,電影《穿著 Prada 的惡魔》的原型人物、時尚界傳奇安娜・溫特(Anna Wintour)女爵士來拍攝線上課程,震驚各界。

現在線上的師資包括知名好萊塢演員兼導演 Natalie Portman (娜塔莉・波曼)、NBA 金州勇士看板球星史蒂芬.柯瑞( Stephen Curry )、地獄廚神戈登・拉姆齊(Gordon Ramsay)等世界頂級名人。

MasterClass 網站公告的訂閱收費是一個月 15 美金,但帳單其實是年繳,因此事實上是 180 美元的年費。使用者訂閱的收入在 2018 年占公司營收的 80%,去年營業額增長了一倍以上,現在訂閱費的進帳佔了其收入的 100%。

MasterClass 現在有超過 80 個課程上線,平均每個課程有 20 堂課,每堂課平均 10 分鐘,其課程影片製作之精美,該網站甚至放上一個標語「看起來像電影的課程」(A class that looks like a movie.)。

MasterClass 的賣點不只觸動了大眾對名人在工作方式和思考邏輯上,天生的好奇心。它厲害的地方還有,透過極專業的攝影棚加上好萊塢等級的錄製、剪接及製片技術,製作出正常來說不可能覺得可以在線上學習的課程,比如小威廉絲的網球課、史蒂芬.柯瑞的籃球課或娜塔莉・波曼的演技課。

題外話,MasterClass 共同創辦人兼前創意總監 Aaron Rasmussen 離開後另創的線上學習新創 Outlier,也走這個高級拍攝手法路線。

雖然課程師資擁有星光熠熠的明星陣容,MasterClass 並未像比較近期的線上課程般強調互動,例如老師可以針對你的作業給予評語等,它賣的比較像是一個進入某位名人日常工作上的窺看窗口。名人的時間寶貴,並不太會與學生互動,有時甚至根本沒有任何互動。(有互動的少數兩三個例外,則理所當然地被拿來大肆宣傳。)

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MasterClass 拒絕透露他們支付這些名人多少酬勞。

此外,今年 3 月以來,由於武漢肺炎疫情在歐美嚴重肆虐讓許多人們待在家裡,MasterClass 也加大了他們的宣傳力度,尤其以非常兇猛的覆蓋率狂投 YouTube 廣告,引發網友的討論。(是真的,連編輯本人都有看到好幾次廣告。)

這位網友評論,「 MasterClass 上了『神韻教你地毯式行銷』課。」

神韻(神韻藝術團,Shen Yun)是一個總部在美國紐約的中式舞蹈表演團體,每年都大量宣傳該團在世界各大城市輪迴舉行售票的舞台表演,裡面包含了一部分的法輪功宣傳內容,不少西方人有正面評價,但也有一些華裔僑民對其中含有的宣傳內容(如法輪功成員在監獄受虐)極為反感。

核稿編輯:Chris

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