NASA 公開徵求比賽:請幫我們設計最棒的月球廁所!

NASA 不希望 2024 登月之旅上廁所搞得像 1969 年阿姆斯壯那次那麼克難...所以要靠大家設計了!
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Photo Credit:NASA
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1969 年 7 月 21 日,尼爾·阿姆斯壯登陸月球,說出那句經典名言:「這是個人的一小步,卻是人類的一大步。」但你知道嗎?在阿姆斯壯一行人準備進行登陸月球壯舉時,背後其實有一點相當不方便:他們的太空梭沒有廁所,小便只能很克難的用一根橡膠管「套上去」排到尿袋裡;如果要便便呢?只能靠經典的「便便袋」了。

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當年阿姆斯壯用的尿袋。Photo Credit:NASA

一想就覺得很克難,NASA 人員還說,那時「機上沒有任何氣味控制裝置,沒有人喜歡那樣上廁所,沒有同伴幫你的話,光把袋子密封都很難...那不是我們想 50 多年後重返月球想經歷的。」所以了,NASA 不希望 2024 登月之旅繼續讓太空人這麼克難,因此決定集結眾人智慧,開辦「月球廁所挑戰賽」(Lunar Loo Challenge)!截止日期為 8 月 17 日,評審將由 NASA 工程師們組成,前三名將可瓜分 35,000 美元獎金(約台幣 1,043,350 元),18 歲以下參賽者還有青少年組。

儘管現在國際太空站上已經有幾種完整的太空廁所了,但這些廁所都是專為近似無重力的「微重力」環境所設計的(就是那種人會飄在太空中的狀況)。不過月球上重力還是有地球重力的六分之一,而且太空人們這次預計會在月球表面上待上六天半之久,為了安全起見,NASA 希望可以針對月球表面環境,設計出跟地球一樣有完整功能的廁所,而且最少可以讓兩名太空人使用至少 14 天。

這些條件包括除了必須符合一定的尺寸和重量之外,這個廁所還必須夠節能,使用起來不會太耗時,並且可以同時給男性、女性使用(因為 NASA 準備將第一位登月女性太空人送上去),還得保證包尿液、糞便、嘔吐物、腹瀉物和月經都能應付。

「設計、開發新的月球廁所,可能不像開發探月工具那般令人興奮或引人入勝,但他們可是一樣重要!」NASA 表示。

核稿編輯:李柏鋒

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