資深開發者當久了,一定要升管理職嗎?

如果有一套能合理評估軟體工程人才技術能力的標準,不僅將讓開發人員的薪酬更公平,也能打造一個「用技術能力說話」的生態系統。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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職場上常聽到所謂的「職涯階梯」(Career Ladder),是提供給各產業、各職業未來發展的參考準則。職業階梯通常會是:先當基層執行、再升中階管理、之後則爬到高層決策。

然而,如果是軟體工程師呢?當成了資深開發者後,職涯階梯的下一步就只能往管理職邁進嗎?

優秀軟體工程師=優秀管理人才?

針對開發者圈的外媒,近期發佈一篇由軟體工程師 Nadya Primak 親自撰寫的文章,指出許多軟體工程師通常較不具「職涯階梯」概念。他們在升管理職之前,往往得先從初階開發者升為中階開發者,接著再成為高階開發者,之後才會面對「是否升管理職」的考量。

此外,許多高階軟體工程師過去幾年專注寫程式,較少訓練職場社交技能,因此把他們升到經理等管理位置不一定適合。偏偏許多組織領導人沒有體認到,打造一位優秀軟體工程師 VS 打造一位優秀管理人才,背後核心通常相互矛盾。

為什麼呢?因為,優秀開發者必須是注重細節的深刻思想家(deep thinker),熱衷於透過技術解決各類難題,即便那些議題最後可能無法解決,依舊甘之如飴;相較之下,優秀管理者則關注大局,為了解決議題,擅長從組織層面與他人談判、妥協甚至對抗,而這些議題通常沒有非黑即白的明確結果。

Nadya Primak 分享,自己曾與一名優秀開發者所轉任的經理共事,結果造成組織內部災難。對方無法理解他人、難以溝通,甚至認為只要沒有人當面給他負面回饋,就代表他的表現完美無缺。這樣的人如果好好寫程式,會是非常厲害的技術人,但卻不代表他們適合管理和領導團隊。

軟體工程師的「三軌制度」

還好,目前有一些企業開始提供軟體工程師多元職涯選擇。例如:資深開發人員要往上晉升時,可以選擇三種職涯軌道:

  1. 擔任「工程經理」(engineering manager):即傳統印象中的管理職。
  2. 擔任「首席開發人員」(lead developer):為團隊制定更具挑戰性的技術決策,雖然會協助、指導團隊其他員工,但所承擔的管理責任遠比工程經理少。
  3. 擔任「軟體架構師」(software architect):不需承擔管理責任,專心探究影響公司未來走向的技術決策。

這種三軌制度,可以讓開發人員在三種職涯身份間相互切換,避免不適任管理者領導技術團隊後,反而讓技術人才大量流失。然而,這種制度也因為較難用一制性標準評估,反而可能讓工程師們在跳槽時,難以獲得合適的薪資標準。

也因為如此,開發人員一直呼籲建立第三方組織,負責標準化美國開發人員所需的技能、技術要求,以便創造一個更公平的職場競爭環境,也讓開發人員在自認薪資被低估時,向企業爭取時能有憑有據。雖然這樣的組織仍會有潛在問題,但至少能讓軟體工程師們的未來晉升更為明確。

作者認為,科技產業的人才標準影響深遠。從社會角度來看,如果軟體是應用在駕駛飛機、汽車或是其他高安全要求的領域時,就需要一套能合理評估軟體工程人才技術能力的標準。

因為,這不僅將讓開發人員的薪酬更公平,也能打造一個「用技術能力說話」的生態系統。講得更白一點,有些不肖企業領導階層總會異想天開,告訴工程師「盡量偷工減料來節省成本」;當有一套明確的評估系統後,開發人員就不須再受制於這些人,也讓人類有機會擁有更進步的科技發展。

核稿編輯:Mia

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