腦神經研究:染 COVID-19 輕症也可能引發幻覺、腦部疾病

這項研究提醒大家:就算只染上輕症,也不能小看其潛在併發症,有些症狀甚至會跟著一輩子,絕對不能輕忽。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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根據 GIZMODO 報導,本週三發表於知名神經科學領域期刊雜誌 Brain 上的一篇研究發現,有患者感染 COVID-19 後,引發神經系統併發症,包括:認知障礙、行動或走路困難等,甚至會產生讓人恐懼的幻覺。即便只是輕症患者,也可能出現這些症狀。

早在今年 4 月中,就有研究基於過去對流感等病毒的了解,提出新型冠狀病毒(又稱武漢肺炎)也可能引發潛在神經相關疾病。當時就有出現數個案例,就連孩童都可能引發症狀與川崎病極為類似的兒童多系統炎性症候群(MIS-C)。

而最新發布的研究,該篇作者調查了 43 名 COVID-19 確診或疑似患者病例,他們年齡分布廣泛,介於 16 歲至 85 歲之間,也都被轉診到英國一家專門治療神經系統相關疾病的醫院。

患者出現的症狀包括:譫妄(英文為 Delirium,是一種急性的專注力和認知功能病變症狀)、中風、癲癇發作、臉部或四肢肌肉無力等。而大腦進行電腦斷層掃描後發現,患者幾乎都出現腫脹、出血或大腦各部位受損等情形。其中,不少患者甚至還出現急性瀰漫性腦脊髓腦炎(ADEM)的罕見疾病。

舉例來說,一位 55 歲的女性因感染 COVID-19 而住院,但只治療三天後,因為身體看起來康復許多,便順利出院。沒想到回家後,這名女性的丈夫回報她似乎失去了方向感,且常出現一些奇怪行為舉止,例如不斷地反覆穿脫外套等。

後來,這名女性也說自己常常出現幻覺或幻聽,有時還會在屋裡看到獅子、猴子等動物。她甚至出現卡普格拉綜合症(Capgras delusion, Capgras syndrome),認為身邊所有的親友都是冒名頂替者,並開始攻擊親人或醫院醫護人員。直到醫師給予抗精神相關疾病藥物,並進行三週的療程後,她的病情才逐漸好轉。

目前 COVID-19 已進入全球大流行,在疫苗問世或找到解藥之前,可能仍有許多人不斷染病。然而這項研究要提醒大家:就算只染上輕症,也不能小看其潛在併發症,有些症狀甚至會跟著一輩子,絕對不能輕忽。

核稿編輯:Mia

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