金星有生命?科學家在大氣層發現磷化氫,疑是微生物產生

地球與金星上的微生物生存條件不同,後者需要在幾乎都是硫酸組成的高酸性條件下生存,因此推測金星上存在大量微生物,才足以排出所檢測到的磷化氫量。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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科學家通常比較關注火星上是否存在生命,但最近研究發現指出,金星上可能也有生命!

根據 Sky News 報導,雖然金星的地表溫度過高,平均溫度高達攝氏 464 度,但科學家卻在金星的大氣層中發現磷化氫(phosphine),推測極可能是由微生物所產生,代表生命有可能在氣候較溫和的金星大氣層中生存。

這項研究由英國卡地夫大學(Cardiff University)教授 Jane Greaves 所領導,他們在進行實驗時,透過位於美國夏威夷 Mauna Kea 天文台的無線電望遠鏡(James Clerk Maxwell Telescope;簡稱 JCMT)檢測到磷化氫分子。JCMT 是科學家專門用來研究太陽系、星系等的專業望遠鏡。

發現金星上大氣層的磷化氫分子後,國際天文學家團隊也投入研究,但因為目前還是缺乏金星上磷含量的相關資訊,因此他們謹慎表示,這些分子不排除只是來自金星上的自然形成過程。

不過,美國麻省理工學院博士 William Bains 則進一步研究如何自然產生磷化氫,發現不管怎樣,都無法達到在金星大氣層中檢測到的磷化氫含量。

而英國劍橋大學博士 Paul Rimmer 也透過計算發現,如果要產生目前在金星發現的磷化氫的量,大概需要地球上微生物最大生產力的 10%。

然而,因為地球與金星上的微生物生存條件不同,後者需要在幾乎都是硫酸組成的高酸性條件下生存,因此推測金星上應該存在大量微生物,才足以排出所檢測到的磷化氫量。這項研究也發布在專業期刊 Nature Astronomy 上。

核稿編輯:李柏鋒

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