來住 Airbnb 老闆的房子

最近頻頻有矽谷名店進駐台灣,從專賣越南菜的速食連鎖店 Lee's sandwich,到餐後贈送經典招牌棉花糖的米其林一星牛排坊 Alexander's Steakhouse。矽谷還有什麼鮮為人知卻有故事的品牌呢?
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Poto Credit: 世界公民文化中心提供
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最近頻頻有矽谷名店進駐台灣,從專賣越南菜的速食連鎖店 Lee's sandwich,到餐後贈送經典招牌棉花糖的米其林一星牛排坊 Alexander's Steakhouse。矽谷還有什麼鮮為人知卻有故事的品牌呢?

1. 想要住 Airbnb 老闆的房子嗎?

最近流行的共享經濟在 Uber 跟 Airbnb 的風行之下激起更多浪花。Airbnb 順利的融資七輪,估值達到美金 $24B。超過成立了 88 年並擁有 70 萬間飯店房的的萬豪集團 Marriott International,也以遠大於 Hyatt 跟 Hilton 加總總值,成為前三大獨角獸公司之一。

有趣的是,Airbnb 的 CEO 跟合夥人 Brian Chesky 在 2010 就把自己在舊金山的房子放到 Airbnb 上出租,自己則在 Airbnb 上四處租房子為家。下次到舊金山想要住 Brian 的家嗎? 到 Airbnb 搜尋 Couch at the Original Airbnb,看看是否有好運氣租到 Airbnb 的第一間出租房!

2. 別再說我們只會科技,叫我超模

來勢洶洶的 Snapchat 瘋迷 18-24 歲美國年輕人,躍身美國年輕人最常用的三個手機應用程式。Instagram 不管是被 Facebook 收購前還是收購後,更是穩坐年經人最愛的應用第一名寶座。

但別以為 Snapchat 的 CEO Evan Spiegel 跟 Instagram 的 Kevin Systrom 只是科技宅男,跟號稱永遠只有一間黑色套頭毛衣的 Steve Jobs 還有永遠只穿帽 T 的 Mark Zuckerberg 比起來,他們倆一個是 L’Uomo Vogue 10 月號的封面人物,另外一個則號稱矽谷唯一一個著西裝外套打領帶的男人。這也難怪一個身為澳洲名模 Miranda Kerr 的男友,另外一個則創立了 Instagram 這個用照片故事啟發使用者的新娛樂平台 (「new entertainment platform」)。

最近正要去生小孩的 Yahoo 執行長 Marissa Mayer 也巾幗不讓鬚眉,不僅早在 2013 年就登上 Vogue,也多次被許多潮流雜誌欽點成女性職場穿著典範!

3. 席捲 2015 新聞版面的 Blue bottle Coffee

號稱咖啡界 Apple 的 Blue bottle 從 2014 年底在日本開了第一間店之後,就大肆席捲新聞版面。Blue bottle 為什麼能在咖啡店林立的矽谷脫穎而出呢? 我覺得除了咖啡好喝之外,店面的設計簡潔明亮,著重細節,讓人感覺雖然有潮味跟科技感,卻不會冷冰冰。神奇的是,一走進他的店面,就有一種「有靈魂」的文青 feel。

其實 Blue bottle 從 2004 年開始就在舊金山設攤,2005 年在 Hayes Valley 一間像車庫一樣的地方開了第一間本店之後,陸續在紐約、日本、南灣展店。今年甚至推出盒裝咖啡,進駐美國高檔超市 Wholefoods,並且跟矽谷排隊名店的 Tartine Bakery 合作,提供限量三明治跟甜點。為了維持對咖啡品質一貫的堅持,Blue bottle 最近推出直送服務,讓客戶可以根據自己的需求跟送貨頻率,隨時享用到最新鮮的咖啡。

雖然大家對 Blue Bottle 褒貶不一,但對不愛喝咖啡的我來說,Blue Bottle 是唯一會讓我想要隨時都放一杯在冰箱裡的咖啡。

Photo Credit: flickr
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4. Vogue 欽點,「地球上」最新鮮最好吃的現點現做冰淇淋 Smitten ice cream

大家對於 MBA 畢業生的傳統概念總是在西裝筆挺的投資銀行或是顧問公司工作,或者在高科技公司當著白領。但是有一個史丹佛 MBA 的畢業生 Robyn Sue Fisher-- Smitten ice cream 的冰淇淋製造長 (Chief Ice Cream Maker) 跟創辦人卻放棄之前在生技產業顧問的工作,花了兩年時間研究怎麼作出最好吃的冰淇淋。

她在自家的地下室用科學的角度來研究冰淇淋,發現在越冷的溫度下形成的冰晶越小,也導致冰淇淋的口感更綿密。因此她設計了「Kelvin」攪拌機器的原型,靠著液態氮氣縮短了冰淇淋凝結的時間,六十秒就可以從原料變出冰淇淋。

從那之後,她便推著自製的冰淇淋小推車,在舊金山潮區 Rockridge 開始賣冰淇淋,並慢慢拓展到其他六個店址。當你在店裡排著隊等待的時候,被冰冰涼涼白色煙霧環繞,也別有一番滋味。店裡每個月推出的當月特殊口味,也是吸引人潮不停回籠的秘密武器。(例如我最愛二月的伯爵巧克力脆片跟五月的草莓白醋兩種口味)

5. A2 牛奶

最近 Wholefoods 有一款名為 A2 的牛奶悄悄上架,標榜是合格 A2 牛生產的鮮奶,價格也硬生生地比其他有機鮮奶貴上快一倍。原來 A2 牛奶源自澳洲,穩坐澳洲第一奢侈牛奶品牌。其特殊的地方在於牛奶裡面含有 A2 β-酪蛋白。據該公司說法,A2 β-酪蛋白比一般牛奶含有的 A1 β-酪蛋白更接近母乳中的蛋白質,更容易被人體吸收,且口感更好。目前只有 30% 的奶牛是純正的 A2 奶牛,所以奶源稀有導致價錢飆高。

雖然目前 A2 牛奶是否更營養的說法仍眾說紛紜,不過愛嘗鮮的我喝了一罐之後,覺得 A2 牛奶的味道的確香濃,不過以口感而言,其他高端品牌的牛奶也不分軒輊。

英語聯想:

  • Made to order: 現點現做
  • Bulldoze: 當作動詞的時候是用推土機強行推倒,所以我們也可以當作「逼迫「來用。例如: Don’t bulldoze our way to success.
  • Dairy product: 乳製品。常常如果去買咖啡或是奶茶的時候,店員會說 We use non-dairy creamer,他們說的就是奶油球或是奶精。
  • Half and Half: 是美國很常見的食品添加物,基本上是由一半牛奶一半奶油調製而成,通常大家都拿來加到咖啡或是奶茶裡面。超市裡面常看到他們跟牛奶擺在一起賣。
  • Percolated: 滲透,逐漸流傳。例如: 謠言在公司內部滿天飛 The rumor percolated through the company


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