印度「低成本」太空計畫,首次登月失敗

印度於今年 7 月下旬發射第一艘登月太空船「月球飛船二號」(Chandrayaan-2),原預計在 9 月初登陸,但太空船後來失去聯繫,登錄失敗。
評論
▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
評論

根據 TechCrunch 報導,印度於今年 7 月下旬發射第一艘登月太空船「月球飛船二號」(Chandrayaan-2),原本預計在 9 月初嘗試在尚未開發的月球南極登陸,並創下歷史紀錄;然而,當太空船在距離月球表面不到 2 英里的地方時卻失去了聯繫。

「太空強國」處女作,結局不盡人意

根據印度太空研究組織(ISRO)當時現場直播畫面,雖然控制站努力與太空船登陸器取得聯繫,但卻沒有回音,登陸計畫最後以失敗告終。

當時印度總理 Narendra Modi 也正在觀看太空船嘗試登陸月球的直播畫面,即便結果不盡人意,他仍然鼓勵印度太空研究組織的科學家和孩童,並表達對印度太空計畫的未來發展信心。他說:「我們對 ISRO 仍然有信心,目前為止的努力是值得的。我有信心,在印度的太空計劃裡,最好的部分還未來到。」

不過,從現實面來看,太空計畫本來就是一項艱鉅的任務。至今,月球表面有許多試圖登陸卻失敗的太空船碎片,因為月球目前被科學家認定沒有大氣層,所以無法使用降落傘,只能讓登陸器完全仰賴推力器來調整速度。

「低成本」太空計畫不可行?

印度近年積極發展太空計畫,如果此次登陸成功,將成為繼前蘇聯、美國和中國大陸後,第四個在月球表面成功登陸的國家,可望躍升為「太空強國」之列。

不過,從 1960 年代以來,ISRO 專注的都是「低成本」的太空研究,當時火箭零組件甚至是用腳踏車運過來,並在印度國內由人力親自組裝。2013 年,該組織也曾經花費 7400 萬美元,向火星發射一枚軌道衛星;相較之下,同年美國國家航空暨太空總署(NASA)光是花在火星飛行任務上的預算,就高達 6.71 億美元,足見 ISRO 的太空計畫有多「低成本」。

以本次月球飛船二號的計畫為例,總共花費約 1.4 億美元,其中部分經費用於研究月球隕石坑。因為 2008 年時,月球飛船一號(Chandrayaan-1)雖然沒有嘗試登陸,但曾經探測過月球表面水源,因此本次計畫也將繼續探究月球水源。

儘管如此,今年初 ISRO 仍宣布未來將擁有國際太空站,並著手展開研究太陽和金星相關太空任務,更打算在 2022 年透過名為 Gaganyaan 的太空船首次載人類升空,而印度政府也為此撥款約 15 億美元預算,用於發展太空人升空計畫。

評論認為,此次 ISRO 太空船登陸月球計畫失敗,或許代表低成本的太空計畫不可行;但正在崛起中的印度的「太空強國」計畫,未來仍值得持續關注。

核稿編輯:Chris

延伸閱讀:




精選熱門好工作

網頁前端工程師

Omlet Arcade 美商歐姆雷特
臺北市.台灣

獎勵 NT$15,000

PopDaily 後端工程師 –【工程部】

數果網路股份有限公司
臺北市.台灣

獎勵 NT$15,000

網頁設計師(台北)

雷麒科技有限公司
桃園市.台灣

獎勵 NT$15,000