曾說「Linux 是癌症」微軟坦承:從前在開源軟體的立場錯了

過去十數年微軟與開源軟體的鬥爭中,Bradford Lee Smith 剛好擔任其中的資深律師,看盡了近年軟體業的翻天覆地變化。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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雖然微軟近年積極擁抱 Open Source(開源軟體),但約在 10 年前,他們曾經與開源軟體是死對頭。最近微軟總裁兼法務長 Bradford Lee Smith 出席一場麻省理工學院(MIT)的活動時,更直接坦承:「微軟以前對待開源的態度,其實是錯誤的。」

根據 TheVerge 報導,2001 年時,微軟前執行長 Steve Ballmer 曾經站在保護智慧財產權立場,公開指出 Linux 這樣的開源軟體是「癌症」。當時 Linux 已經問世約 10 年,是不少開發者擁護的開源軟體,但 Steve Ballmer 當初的批評,揭示了微軟與 Linux 之後幾年的死對頭立場。

而目前擔任微軟總裁暨法務長的 Bradford Lee Smith,除了在微軟服務超過 25 年,也剛好在過去十數年微軟與開源軟體的鬥爭中擔任資深律師之一,看盡了近年軟體業的翻天覆地變化。他說,在 21 世紀初開源軟體剛冒出頭時,微軟一度站錯邊,導致陷入後期數年的軟體發展困境。

不過,微軟之後也改變立場並積極採用開源軟體。例如:開發 PowerShell、Visual Studio Code,也在 2016 年時與 Linux 的桌面應用版本 Ubuntu 合作, 將其引入 Windows 10;更在 2018 年以 75 億美元收購知名的軟體原始碼代管服務平台 GitHub,現在也貢獻大量儲存庫在 GitHub 上。

而在 2019 年,微軟更正式將完整的 Linux 加入新推出的 Windows Insiders 版本,也嘗試挑戰開放設計(open design),目前在倡議開源軟體計畫上,已經超越 Facebook、Google、Docker 以及 Apache 等軟體業者。

核稿編輯:Mia

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