當疫情讓「遠距生活」成為「新常態」,5G 網路如何拉近人際距離?

本文由美光副總裁暨台灣美光董事長徐國晉投稿,用淺顯的方式從遠距生活帶到 5G 應用,以及相應的儲存技術需求。
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美光企業副總裁暨台灣美光董事長徐國晉。Photo Credit: 美光提供
美光企業副總裁暨台灣美光董事長徐國晉。Photo Credit: 美光提供
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本文為美光企業投稿,作者徐國晉為美光企業副總裁暨台灣美光董事長,負責管理美光在台中與桃園的前段製造廠,及美光在台整體運作,包括與政府及學校間的交流關係。加入美光之前,徐國晉曾任台灣積體電路製造公司在美國的 WaferTech 廠區總經理,具備超過 30 餘年豐富業界經驗。

新冠病毒(COVID-19)疫情讓我們的生活、工作、學習和娛樂方式都產生了巨大的改變,促使了「在家辦公」、「虛擬聚會」和「遠距學習」等許多新體驗變成現今的新常態。 

回憶17 年前同期,台灣也正歷經 SARS 疫情爆發最嚴重的時期。當時,3G 技術還未獲廣泛採用,人們普遍使用傳統手機,除了語音通話以外,其他功能都非常有限;員工更需要進辦公室工作;我們實在難以想像在那個時空背景下如何與另一半或家人保持距離卻仍緊密的關係。時至今日,嚴峻的疫情再度衝擊人們,但這次我們卻受益於日新月異的科技(包括全新的 5G 網路)所帶來的多項可能,即使身隔遙遠兩地,卻能夠掌握彼此最新近況、保持緊密的聯繫,降低居家隔離的焦慮感受、減少對分處異地的親人、好友的擔憂。

視訊技術的進步實現了虛擬聚會、讓遠距學習突破距離限制

我認識的一位美國朋友 Courtney Combe 最近與我分享她的故事。身為一位精神科醫師助理她不僅在疫情期間實施 100% 的遠距看診,還以視訊會議的方式為她的兩歲女兒舉辦生日派對。她笑說:「我們錄下了家人一起唱生日歌的片段,還拍了許多讓她可以未來回顧的照片。」

而不僅是美國,現在「遠距學習」在台灣也是一種趨勢。日前,台灣教育部已要求增列新台幣 23.5 億元的經費來補貼地方教育,進行頻寬增加和網際網路基礎設施升級,為在疫情大流行間可能必須轉換為遠距學習的狀況做準備。台灣的許多大學也已開始實施「遠距學習課程」。例如,我的母校台灣大學已宣布自 4 月 6 日起進行防疫措施升級,凡報名人數有 100 位學生的選修課程都將改為遠距課程學習。

5G 的加速開發,讓不可能成為可能

根據美國最大的視訊和高速網際網路供應商之一—— Comcast Cable 的資料來看,即可具體呈現「待在家裡」對網路的影響程度。據 Comcast 表示,在 2020 年 3 月 1 日至 30 日期間,Voice over IP(VoIP)和視訊會議的使用率增加了 212%,VPN 流量更增加了 40%。

台灣網路資訊中心(TWNIC)最新季度調查,截至 2020 年第一季末,台灣與 13 個國家或地區(包括香港和澳門)的直接網際網路連線達總頻寬 3,683.153Gbps,比上一季增加了 3.30%,更比去年同期增加了 23.61%。 中華電信也表示,疫情期間台灣許多公司實施在家辦公,該電信用戶家庭寬頻升速需求比上個月增加了 10% 以上。

疫情除了帶動居家辦公,也帶動了「在家照顧孩子」和「在家娛樂」的趨勢。台灣影音串流平台 MyVideo 觀察到,有小孩的家庭用戶使用率大幅增加,兒童的觀賞時數也成長了  20%。遠傳電信的統計資料也顯示,旗下 friDay 影音的新使用者的數量持續穩定成長中,平均每日註冊的人數與其他月份相比增長超過一倍,且新用戶們的影片點閱數與上個月相比也成長了多達三倍。

網路的快速進步,讓我們能透過視訊、線上交流打破距離藩籬;也可享受串流平台帶來的娛樂。以上這些視訊、影音平台的服務都極仰賴網路流量。所幸現在號稱下載速度比 4G 快 100 倍、比 3G 約快 500 倍的 5G 正逐步在全球各地採用部署,我相信5G的普及將為比依賴連線和頻寬的現代人們,帶來更流暢的使用者體驗。

值得期待的是,台灣國家通訊傳播委員會(NCC)已於 2 月下旬進行 5G 頻段的首次發布,台灣三大行動通信業者也已公布 5G 服務的價格方案和推出計劃;台灣很可能將在 2020 年中開始享有全國 5G 連線。我預想在行動裝置廣普及的台灣,5G 網路的推行很可能將廣受各類族群的喜愛並釋出更多潛力。

除了 5G,還有一個幕後功臣——記憶體和儲存裝置

連線應用程式為了持續提供高品質的使用者體驗,必須同時使用雲端和智慧邊緣以即時處理大量資料。今日的雲端服務也須提供虛擬無限量的容量,以滿足我們對視訊、音訊和線上直播不斷增長的需求。

5G 會加速傳輸使用者裝置產生的資料量,但除了速度,我們更需要有效儲存、移動、處理和保護這些資料——因此記憶體和儲存技術扮演了關鍵角色。隨著新興技術(人工智慧和虛擬實境等)在資料中心或甚至個人裝置中越來越盛行,我認為人們對記憶體的需求將只增不減。

當我們無法親自拜訪親友時,技術如同我們的第二雙眼睛和耳朵,讓我們可以增絡感情並盡可能減輕憂慮。

美光致力於協助建構和維持全球 5G 連線傳輸,我們強大、快速的 DRAM 記憶體晶片、高密度的 NAND 快閃記憶體和創新的 3D XPoint™ 技術是客戶追求5G連線時最堅實的後盾。我們正在盡一己之力,協助每一個人即使身在家中,也可以放眼全世界。

如需更多資訊,請瀏覽 micron.com/5gmemory

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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