【菲妮莫屬】想用一輩子推廣中文字型,justfont 創辦人要將字型教育挺進學校

許多人都說 justfont 是一夕爆紅,但真正原因是 justfont 持續不斷經營社群,三年累積下來的能量才能一次爆發。
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本文來自合作社群 Chaingee,經 INSIDE 編審後刊載。

歡迎收聽菲妮莫屬的播客節目 — 創業青菜摃。這個節目的起心動念是身邊創業者朋友實在太多 XDD,每次碰面怎麼聊都聊不完那些高潮迭起的故事。從創業初心到產業現實面、從身無分文到月營收百萬、從第六感到數字系統分析、從無知樂觀到有知悲觀、從招募員工到解僱員工。我想把創業者生活日常說出來,讓你也聽聽這些創業人生故事。

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本期節目採訪人物:justfont 創辦人 葉俊麟

  • 創業時間:2010 年
  • 創業項目:justfont 官網Facebook 粉絲頁-字戀InstagramFacebook Group-字嗨
  • 創業里程碑:
    2012 年 justfont 正式上線,世界第一個中文網頁字型服務推出
    2014 年 第一本中文字型知識普及專書《字型散步》出版
    2015 年 金萱字型群眾募資計畫成功募得 2,500 萬
    2017 年 開辦台灣第一個字型設計獎學金「造字鼓勵元」
    2018 年 開辦字型設計輔導計畫「jf 字友社」
    2019 年 宣佈開源字型計畫「粉圓」

金萱募資之起因,是沒有人願意投入製作新字型

Michael 創業前一份工作是字型公司專案經理,於 2010 年離職投入創業,剛開始是做網頁字型,傳統上,字型被安裝於系統軟體中,在網頁中是無法直接使用字型,因為無法確保每一位用戶都有安裝同樣字體,Webfont 將字型嵌入網頁中來解決上述網頁設計所遇到的顯示問題。

Michael 發現市場對字型認知不夠,決心在 2012 年踏上教育市場道路,開始經營社群,讓台灣民眾能夠理解中文字型之美,但知識型社群相當不好經營,中文字型的知識內容只能自己產出,在經營三年後,發現社群人數跟社群討論度雖然有增加,但中文字型的產業卻仍停留在現狀,沒有人願意投入字型創作;這就好像球賽,許多人在場邊討論,沒有人願意下場打球。應該也是一套字的生產,需要大量的時間與金額,也因此興起了運用「群眾募資」的想法,從有這個想法開始,足足準備一年 justfont 才推出募資專案。

沒想到金萱體募資案在 24 小時內就突破千萬元,也吸引了許多媒體報導,許多人都說 justfont 是一夕爆紅,但真正原因是 justfont 持續不斷經營社群,三年累積下來的能量才能一次爆發,大多數贊助者或許並非真正的字型需求者,贊助是認同 justfont 理念才支持的。

超額募資只開心一天,各方面壓力隨著排山倒海湧入

破千萬募資案吸引各界高度關注,各種問題也隨之而來。首先因為許多用戶對群眾募資不熟悉,有人以為群眾募資是買入公司股份,詢問會不會有配息;有人第一次買字型,對字型的授權非常陌生,也有人留言建議是否將金萱開源,另外也有許多批評的聲音出現,包括字型的寫法不符合教育部標準等等;其實主要的壓力來自於內部,募資當時的字型設計師是兩人,擔心不能把金萱字體做好,辜負了這些支持者。

金萱字型從 2015 年初發想開始,到 2018 年的金萱全系列完成,以常用中文字有一萬三千字,平均每個設計師一天平均只做了 3.8 個字 ……

創業過程太過理想化,卻錯估人性

金萱募資完成後,因有交期與對品質有所要求,justfont 在短時間內急速擴編,卻也產生了管理上的問題。Michael 在經營上想維持「真實透明」的理想,公司營收與實際獎金數字、評分等都儘量公開,團隊成員都可以知道這些資料,但因為這些公開資料,卻也造成新進人員間彼此的比較心態,有人開始反應獎金分配不均、分數不公平沒有納入其他考量等等;其實真正的問題是在公司文化的衝擊,大量新人在短期內無法對公司文化產生認同,出現很多問題。

Michael 說,真實透明仍是 justfont 很重要的核心文化,公司營收、制度上仍儘量透明,但考量人性因素,實際的薪資與獎金則不公開;真實透明也表現在對內或對外都一致的價值傳遞,不會說一套作一套;像是 justfont 訴求的「更好的文字風景」,絕對不是對外的說詞而已,justfont 在執行的每個專案與產品,都圍繞著這個核心理念發展的,而團隊們始終相信可以改變台灣的文字風景。

談到公司的人數,Michael 有自己的見解,人員除需認同公司價值外,他也認為增加員工,並不見得能讓業績增長加倍,因為影響公司業績天花板的關鍵因素在市場,而不是員工人數,但市場教育並非短期內可達成的,也因此 justfont 人員也非常精簡的維持在 11 個人。

公司跟人都不會永遠走在正確的路上,無時無刻都得修正

去年做的決策執行一年,但今年執行同樣的決策,有可能是錯的。例如行銷活動的確可維持社群的熱度,但在傳遞品牌價值上,卻無法成為加分的項目,在相同人力安排下,今年就會將行銷主軸,放在長期性價值傳遞較多些。

一輩子做一件好的事情就夠了 — 將字型教育挺進學校

「回頭看,才知道 justfont 原來是教育產業!」 Michael 透露近期要將字型推廣進學校的長期計畫。他指出,中文字型知識很零散,底層知識又艱深,一般人無法獲得資源進而學習。第一階段會整理知識性內容,第二階段是把這些知識整理對應的教材,並提供給教育單位,並提供老師使用;第三階段目標是希望能將字型基礎知識列入國民美學教育內。這需要花很長一段時間跟教育單位溝通,雖然這件事跟公司商業模式無關,但卻能改變台灣整體字型學習環境。他說:人一輩子做一件好的事情就夠了。

責任編輯:Chris

核稿編輯:Mia

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