【菲妮莫屬】學思科技創辦人曾思遠:創業,就是找到人生平衡點的過程

學思科技創立於 2008 年,公司使用雲端系統來輔助學習的先驅者,在教育這條路上努力了九年,一路上成績都很不錯;但為什麼創辦人 Giga 要毅然決然關閉公司?
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本文來自合作社群 Chaingee,經 INSIDE 編審後刊載。

歡迎收聽菲妮莫屬的播客節目 — 創業青菜摃。這個節目的起心動念是身邊創業者朋友實在太多 XDD,每次碰面怎麼聊都聊不完那些高潮迭起的故事。從創業初心到產業現實面、從身無分文到月營收百萬、從第六感到數字系統分析、從無知樂觀到有知悲觀、從招募員工到解僱員工。我想把創業者生活日常說出來,讓你也聽聽這些創業人生故事。

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本期節目採訪人物:學思科技創辦人 曾思遠 Giga

  • 創業時間:2008 年

Giga 創業初衷是希望透過網路,將優質的知識平價地散佈到全台各地,改變教育上的貧富差距。談到創業出發點,他說是以自身出發,自己書念得很好,當家教也教的不錯,就踏進這產業。學思科技創立於 2008 年,公司使用雲端系統來輔助學習的先驅者,將科技融入到傳統教育中,創造一個學習更便利、更有效率的環境。在教育這條路上努力了九年,一路上成績都很不錯,跟補教界與出版社產業龍頭合作;學校方面,公司產品賣進數十家學校。

出乎意料地,2016 年 Giga 毅然決然關閉公司。

其他創辦人離開後,孤單寂寞覺得冷,決定關閉公司

為什麼關掉公司呢?Giga 坦承說,其他創辦人離開團隊是一大主因。回首那段時間,他發現自己個性較強勢,開會中總是打斷其他夥伴,事事皆以自己意見為主。漸漸地,夥伴不再發表個人意見與想法,情況持續惡化。2012 年,夥伴陸續離開公司,沒有可以一起聊天的夥伴,Giga 開始覺得孤單、寂寞,內心充滿了不安全感,心情起伏很大,如此情況維持了四年。到 2016 年中,Giga 越來越憂鬱,只好開始喝酒,用酒精來放鬆,避免陷入自我懷疑的情緒中。但不管怎麼做,都不見改善,他真的覺得好累好累,再也撐不下去…這一年 Giga 決定關閉公司。

好的創業理念很重要,但能賺錢的商業模式更重要。

公司沒有賺錢的商業模式也是另一主因。談到賺錢,Giga 以前總覺得開口閉口都提錢,好俗氣。他說創業是要達成「提供平價學習服務」的理念,不是為了賺錢。

到創業後期後,才理解熱情只是強心針,營收卻是必需品,公司若沒有正向商業循環,就無法持續運作。他接著說,過去九年經驗讓他認知到教育跟商業是兩個獨立事件,教育是個好理念,但不是個好商業模式。,

回首過去,創業一開始,學思科技商業模式是 B2C (Business to Customer),希望透過價格實惠的線上教育,讓學生不用花大錢去補習班上課。後來發現,消費者付費比例不夠高。學生寧願花三百元玩遊戲,也不願意買線上學習教材;家長寧願花一萬元讓孩子去補習班,也不願意購買線上課程。

經營方向調整成往 B2B (Business to Business) 拓展,公司服務範圍增加學校、補習班與出版社三種對象,這些對象所處產業狀況都不盡相同。以補習班為例,補習班自恃擁有龐大學生客群,態度非常強勢,只願用低價買入學思科技的線上課程,再高價轉賣給學生,之間價差可高達十倍。「Product is King, and Channel is God.」,Giga 自知他手上沒有通路,無法跟補習班競爭。只好轉變方向。提供線上測驗產品讓學生使用,將網路科技導入產品中與實體教學的補習班形成互補角色。

沒想到 B2B 教育產業相對封閉,補習班跟出版社都存在排擠效應,尤其是中大型公司之間,競爭關係更明顯。市場規模不夠大,為了增加營收,Giga 只好再次拓寬公司業務。內容部分,從高中教育,一路往下做到國中、小學、幼兒教育;產品部分,開始替補習班、出版社做客製化產品,變成接案公司。

B2C 與 B2B 產品、B2B 外包專案、政府補助這三項各佔公司營收來源 1/3。數字分配平均看起來是好事,卻代表公司什麼服務都得做,不然就會少一大部分營收。Giga 指出,當公司沒有商業主軸,就會被客戶需求拉著走,隨著服務項目越做越多,工作量持續增加,公司經營方向卻越來越發散,根本賺不了錢。

創業的過程是要找人生平衡點,找到平衡才能繼續走下去

Giga 認為創業有迷人之處,九年的創業歷練幫助了自己找到人生平衡點,像是理想與現實、內心與外在之間。他說找到平衡點後,內心才不會掙扎,不會反覆不定。跌過一大跤後,Giga 說我更了解自己,知道自己幾斤幾兩重,人生觀點也改變了許多。之後若有合適的創業機會,他也會想要再試試看。

關閉學思科技後,Giga 加入跨國際新創公司,目前身兼兩間新創公司合夥人 — 動見資本營運長與奧索金融科技技術長。從老闆變成員工心中會不會卡卡的?他提出「老二哲學」觀念,當自己想法跟老闆不相同時,他會提出來跟老闆討論,但他不會左右老闆決定;老闆做決策,我替他完成。Giga 把創業者思維融入員工角色中,不只把把事情做好,還替老闆多想一點,多一點規劃。

責任編輯:Chris



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