火箭送貨!美軍與 SpaceX 計畫一小時全球到貨火箭運輸

現在用運輸機需要 12 小時的航程,用火箭不到 1 小時就能送達。
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星艦火箭。Photo Credit: LabPadre 直播紀錄截圖
星艦火箭。Photo Credit: LabPadre 直播紀錄截圖
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美國軍方已經開始與 SpaceX 的新計畫,正在評估火箭貨運的成本及風險,儘管這個概念已經存在很久,但沒有實際進行過,這對雙方來說都是新的嘗試。

這項計畫若可行,預估可以透過近地軌道運輸,在全球任何地點為美軍空投物資。

美軍現有最快的貨運方式,是透過 C-17 Globemaster III 重型運輸機,時速約 800 公里,舉例來說從加州飛到沖繩約 12 小時,但是用火箭的話最多只要約 30 分鐘。

火箭不需要沿途補充燃料,也不需要先獲得航程中所經地點的飛行許可,至少目前來說,其他國家還沒辦法在火箭航行路途中把它擊落。若以 SpaceX 目前正在開發測試,原定要用來載人與載貨到月球的星艦火箭來說,可以載運 100 噸的貨物,C-17 則可載 85 噸。

不過要送到貨除了發射,降落對火箭來說是更困難的部分,目前 SpaceX 已經有幾次火箭發射並成功降落再利用的測試紀錄,不過星艦火箭目前只有做過原型以及短距離的懸停測試。

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