矽谷競合戰:Google 被揭每年向蘋果支付 80 至 120 億美元鞏固搜尋地位

根據《紐約時報》稍早報導,估計 Google 每年支付給 Apple 的金額高達 80-120 億美元,包含 iPhone 以及 Siri 搜尋使用 Google Search!
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根據上週報導,在歷時一年多調後,美國司法部終於對科技巨頭 Google 發起了反壟斷訴訟,指控 Google 許多危害競爭的不當手段,讓旗下搜尋服務、網路廣告居於壟斷地位,成為繼微軟之後 20 多年來美國政府對大型科技公司發起最大的一次訴訟案。

紐時爆料 Google 每年支付 Apple 金額達百億

本案針對 Google 多年來透過支付龐大金額給手機製造商、瀏覽器和營運傷以確保手機及其他聯網裝置使用預設搜尋引擎為 Google,對於其他第三方搜尋引擎來說無疑是最大的衝擊,競手無法獲得足夠的流量來優化他們的產品服務。

早在 2017 年,Apple 更新一項協議讓 Google 搜尋引擎成為 Apple 設備上的預設選項,根據《紐約時報》稍早報導,估計 Google 每年支付給  Apple 的金額高達 80-120 億美元,包含 iPhone 以及 Siri 搜尋使用 Google 服務。估計這是 Google 支付第三方公司最高額的金額,也成為 Apple 服務業務旗下的主要營收來源之一,大約佔據 Apple 年營收利潤的 14% 至 21%。

美國司法部認為, Google 後來約占美國搜尋查詢總量的 80%,實際上讓其他搜尋引擎無法競爭,導致消費者的選擇和小型新創受到打壓,網路廣告的競爭全握在自己手上,而與蘋果這筆交易更代表 Google 壟斷和扼殺競爭的非法手段。根據司法部的說法,Google 現在幾乎有一半的搜尋量來 Apple 設備,而更重要的是,搜尋引擎是 Google 廣告營收背後的重要支柱。

競合關係生變?外媒推測蘋果下一步

Apple 前總法律顧問布魯斯·塞威爾(Bruce Sewell)在過去曾表示:在矽谷有這樣一個術關係「合作競爭」(co-opetition)一方面競爭激烈,一方面也有必要的合作。這句話也詮釋出雙方之間微妙的競合關係。

報導中 2017 年網友推特上傳蘋果執行長庫克(Tim Cook)與皮蔡(Sundar Pichai)共進晚餐的照片。

然而,正因兩大巨頭之間的協議,蘋果也被外界稱為助長 Google 壟斷勢力的推手,甚至被指控透過定期重新談判從 Google 獲取更大的報酬,如今受到司法部起底,雙方過去的協議可能面臨變數,《紐約時報》推測,這可能會促使蘋果收購或建立自己的搜尋引擎,進而可能成為 Google 更大的威脅。

一位 Google 前高管表示,在公司內部,人們相信 Apple是世界上少數可以提供強大替代方案的公司。Google 還擔心如果協議沒有達成,蘋果可能會使 iPhone 用戶更難進入Google 搜尋服務。

核稿編輯:Chris

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