「無程式碼世代」來臨,新數位落差將成形

無程式碼平台之所以近年取得成功,就是因為他們能與新世代的生活連結一起。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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從電腦問世以來,「數位落差」(digital divide)一詞就被提出,將大家分成「懂得使用電腦」以及「不懂使用電腦」兩大派。但根據 TechCrunch 報導,如果從今天的眼光來看,當年這樣分類其實很粗糙,因為只是用「是否懂得開啟電腦並登入」門檻來篩選。

無程式碼平台崛起,資本也青睞

時至今日,與其他學術課程相比,軟體工程、電腦科學、統計學等學門依舊尚未普及,仍然是特定人士才會修讀的課程;而大多數 X 世代和千禧世代,在求學期間也都沒學過怎麼寫程式。

不過,變化已然逐漸浮現。過去兩年裡, 科技領域興起所謂的「無程式碼平台」(no-code platforms),可以讓使用者在日常生活中輕鬆地應用各種電腦運算功能。例如:過去得靠一整個工程師團隊花費數小時才能完成的工作內容,現在一般大眾只要在介面上點選一、兩個鍵,就可以迅速完成。

提供這類軟體的團隊,也愈來愈受到資本青睞。成立不到 4 年、提供低程式碼開發工具的新創團隊 Retool,上週剛宣布估值逼近 10 億美元,快成為所謂的「獨角獸公司」。提供類似服務的新創團隊 Airtable,近期也募資高達 26 億美元。

然而,在操作所謂的「無程式碼平台」,雖然本身不一定要非常會寫程式,但至少要懂得基本程式邏輯,這樣才知道如何設計樞紐分析表。又或者,要知道機器學習可以做什麼、擅長做什麼,才有辦法應用數據分析。

無程式碼平台之所以近年取得成功,就是因為他們能與新世代的生活連結一起。因為,這群「無程式碼世代」(No-Code Generation)早已把電腦、行動設備視為自我表達、研究與分析的工具。

「新數位落差」將成形

換句話說,當「無程式碼世代」普遍擁有基本程式邏輯思考,就算非專業工程背景出身,也懂得應用軟體來操作數據分析時,代表「新數位落差」正在成形。

這樣的差異也浮現在商業市場上。幾年前,零售店只要把銷售數據放在 Excel 上,可能就會沾沾自喜,認為自家「很數位化」;但新一代零售商可能是用 Shopify 或 Squarespace 等無程式碼平台來建立網路店面,並用電郵自動遞送服務來為自家客戶進行優先排序。

評論認為,雖然當年以「會不會開啟電腦、登入」作為門檻的基本數位落差,至今在一些貧富差距大的地區仍然看得到,但隨著疫情影響導致歐美許多學生被迫接受遠距上課,新型態的數位落差只會愈來愈擴大。

但我們也不需太悲觀,因為「無程式碼世代」擅長整合各種科技並提供服務的能力,未來仍然有潛力填補全球經濟中消失的生產力差距(productivity gap),讓整體生活變更好。

核稿編輯:Anny

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