開放資料不是行政院長想做就好,還要部會真的想做事

關於開放政府資料的辛酸,我來舉個例子。不是要批評張善政院長,而是要說就算是行政院長、副院長這種高階的層級,要把理想落實也會有許多困難。
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作者為 JavaScript 開發領域中相當知名的 TonyQ,本名王景弘,曾任行政院蔡玉玲政委辦公室的研究員,現為集善地國際資訊長。本文已獲授權轉載,原文出處為 作者臉書

幕僚懂長官的理念嗎?

關於開放政府資料的辛酸,我來舉個例子。不是要批評張善政院長,而是要說就算是行政院長、副院長這種高階的層級,要把理想落實也會有許多困難。

其一是幕僚能不能瞭解大頭的理念?一個單位的幕僚,以政委辦公室來講大概五、六個,副院長辦公室大概就是政委群、國發會跟各辦公室作為幕僚,但身邊的機要別直屬幕僚大概也是幾個而已。

不敢對自己回信負責的政府單位

某網站去年一月找我去諮詢,據說也是張副當時蠻關注的,列在當時的開放資料推動計畫裡面。(媒體有見報這個要開放資料的承諾。)該網站去年一月的時候跟我提要人民參與,講得天花亂墜,我只提一個「應該公開回應在網站上」的建議,只要使用者同意的話,但承辦人員一臉為難的說只能私下回信。

那我再進一步說,私下回信沒關係,至少有一個半公開 reference(網站上不列進索引,但有需要的人可以自行引用),讓他能參考引用給其他人。承辦人員說,他怕他們回的東西,被不當使用,會造成其他利害關係人的權益受損。

我會提這個意見,是因為多數機關對於人民所提的意見,其實多數回覆都是重複的,經使用者同意後如果能公開回覆,其實可以讓這個學習加速發生。

對,這是一個不敢對自己回信負責的單位,他們回的每一封信對他們自己來說都是充滿風險的。他們自己也清楚、但在各種責任壓迫下不得已妥協。

其實已經有 API,只是玩假的而已

好吧,人民提供意見的部份跑不動,只好去跑資料部份。他們說第一季建置 api 來不及,加上沒有歷史資料,開 api 應該不會有人用。我說,你開了 api 之後自然要用的會用,要歷史資料的自己會存,而且可以分開設立,其實不是問題。結果一年過去了,都是藉口。

去年四五月,hackathon(駭客松)正紅,他們打電話來問我 hackathon 的活動怎麼舉辦?我說,你們連唯一一份最重要的核心資料都沒公開,實在是很難幫你們想梗。應用也得基於內容啊!承辦人員跟我說,建置歷史資料要花時間,可能要等到年底才能開放。

我就說,如果真的想做,我可以幫你們爬網站資料,你們 review(審核)後再交給資管處去放到平台,這樣就有很多東西可以做了,前期先用當下資料頂著。更新頻率頂多先設定一個月一次。打電話的人聽了說要再往上呈報討論。

我那天也是行動派,我立馬就去 crawl(抓取)了一份那個網站的資料作成 csv 跟 json(兩者皆為資料格式)回寄給他們。在我抓的過程,我其實很難過。那個網站的所有資料都是靠一個核心 service 用 ajax 抓回來的。也就是說,那個 service 本身就是個運作良好、有組織的 api 。

我回信的時候就這麼寫,附上原始資料一份:「其實貴網站上已經有很好的 api ,只要你們願意授權、就會是很好的開放資料。還是強烈建議早日開放資料。」

至此我已經確定這個單位是玩假的,我相信有人想要推動,但過程的政治因素跟內部阻力,讓它只能走到這個假開放資料的階段。 去年說第二季要放,現在都隔年五月了,還是停留在當時階段,沒有任何 api ,沒有資料開放。只有政府資料公開。

所以你知道,只要講未來要開放,就可以變開放資料政策了。只要部會敢講要開放,就會變成計畫,但缺乏事後 review 。事實上很多單位一開始一口承諾,進去後才發現資料都不能開放,大家對開放資料的瞭解不一。要蒙蔽一個副院長,就是這麼簡單,這也不是他們有意要欺騙,只是瞭解不明加上缺乏 review 。會有很多過度承諾的情況出現。

想做事的單位做了很多事,不想做事的單位上命下違

我不會否定張善政院長過去所做的努力,很多願意真的想做事的單位在張善政底下真的做了很多事情。我要說的是「只有」大頭推,是很有可能出現這種上命下違的情況。其實真的不做,我也覺得沒關係,但打著開放資料的名號出來諮詢,如果當下就把無法推動這點講清楚,作為內部代表跟顧問是可以理解的。只是用時間當擋箭牌最後無疾而終,這種作法則是說真的,覺得讓人有點難過。

這種案例,我還有一些。其實真的深入去理解政府機器運作,你會明白這不是公務人員怠惰,這是跨部會提供資料時,原始資料提供部會對資料就有疑慮,限縮資料提供方式跟用途。而資料使用部會,則有另一些政策面上的疑慮,卡住了資料的推動。其實,細細去談,裡面都是故事,也未必真的找不到人擔政治責任。但後來誰去陪他們談,是不是有人去陪他們談,我就不知道了。

張善政院長也說過,專案太細,才幾個人是真的看不到專案清楚的全貌。這件事情是在呼應院長這麼說的情況。實在是讓人遺憾。

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